Ciao Alexey!

Imprigionato e rilasciato, poi sopravvissuto ad un avvelenamento. Arrestato davanti alle telecamere, con milioni di spettatori che lo osservavano. La decennale opposizione di Alexey Navalny al Cremlino è stata un lastricato di isolamenti, minacce e condanne, culminati nella detenzione in un carcere nell’Artico, dove nonostante tutto, facendosi beffa dei suoi carcerieri, promise che avrebbe guidato la Russia felice nel futuro. È stato ucciso a 47 anni lo scorso venerdì. 

Perché adesso. Tra un mese si celebreranno le fantomatiche elezioni russe. Esatto, la morte di Navalny significa nessun oppositore, nessuna alternativa a Putin. Alle risposte del pubblico durante una visita che ha recentemente condotto in una località negli Urali, il Presidente russo è sembrato insolitamente gioviale, vantandosi che le sanzioni occidentali hanno favorito la produzione industriale in Russia. Sicuro e sereno. Del resto, la sua permanenza al Cremlino durerà altri 6 anni, quindi 31 in totale. 

Navalny, che ha studiato come avvocato, è diventato attivo in politica nei primi anni Duemila ed è emerso come figura pubblica intorno al 2010. Il suo programma e la sua voce politica erano nel documentare la corruzione. Ha costruito un movimento basato sulla premessa che i cittadini, anche in Russia, potessero e dovessero esercitare un controllo sul modo in cui il denaro del governo viene speso. Si è concentrato sempre più non solo sul potere politico, ma anche sul benessere sociale. Negli ultimi tre anni, ha usato il pulpito fornito da una serie infinita di udienze in tribunale per esporre le sue idee politiche. In un discorso in aula del 20 febbraio 2021, ha delineato la visione di un Paese con un sistema sanitario migliore e una distribuzione più equa della ricchezza. Ha proposto di cambiare lo slogan del suo movimento politico da “La Russia sarà libera” a “La Russia sarà felice”. La voce pubblica di Navalny era piena di ironia senza essere cinica. Vedeva i bersagli delle sue indagini come uomini ridicoli con grandi yacht, piccoli ego e un cattivo gusto sconcertante. Prendeva sul serio i loro abusi ridimensionandoli.  

Putin non temeva Navalny. Lo invidiava. Al suo primo arresto, nel luglio 2013, migliaia di persone hanno rischiato l’arresto scendendo in piazza a Mosca in una rara protesta spontanea. Il mattino seguente, Navalny è stato rilasciato sommariamente dal carcere, in violazione della procedura legale stabilita. Putin era da tempo terrorizzato dalle proteste di massa. Ora doveva avere altrettanto paura di Navalny, un uomo la cui stessa esistenza sembrava rendere le persone capaci di superare le proprie paure. La settimana scorsa, Putin ha concesso un’intervista a Tucker Carlson. Al termine dell’intervista, Carlson ha chiesto a Putin se avrebbe rilasciato Evan Gershkovich, un giornalista del Wall Street Journal detenuto in Russia con l’accusa di spionaggio. Putin ha proposto di scambiare Gershkovich con Vadim Krasikov, probabilmente l’unico assassino russo che è stato catturato e condannato in Occidente, ora detenuto in Germania. Una settimana dopo la messa in onda dell’intervista, la Russia ha mostrato al mondo cosa può accadere a una persona in una prigione russa.  

Un anno dopo il fallimento del tentativo del Cremlino di mettere in prigione Navalny, Putin ha preso un ostaggio: Oleg, il fratello di Alexey, è stato imprigionato con accuse inventate. Si trattava di una vecchia tattica affidabile. Gli scagnozzi pensavano che, con Oleg dietro le sbarre, Alexey avrebbe cessato le sue attività politiche per tenere al sicuro il fratello. Ma i fratelli fecero un patto per andare avanti. Alexey costruì una vasta organizzazione che si espanse ben oltre la documentazione della corruzione. Si candidò a sindaco di Mosca. Costruì una rete di uffici politici che avrebbe potuto permettere una corsa presidenziale, se le elezioni fossero esistite davvero. Si è sentito frustrato dal fatto che i giornalisti non seguissero le sue piste o non intraprendessero le loro indagini, e così ha fondato i suoi media: programmi su YouTube e canali Telegram che pubblicizzavano i risultati delle indagini del suo gruppo. Il lavoro di Navalny ha generato un’intera generazione di media investigativi russi indipendenti, molti dei quali continuano a lavorare in esilio, documentando non solo i beni criminali, ma anche i crimini di guerra e le attività degli assassini russi in patria e all’estero. 

Lo Stato ha perseguitato Navalny, lo ha messo agli arresti domiciliari, ha cacciato l’organizzazione dai suoi uffici, ha imprigionato alcuni dei suoi attivisti e costretto gli altri all’esilio, li ha dichiarati “estremisti” e ha iniziato a perseguire le persone che avevano donato anche una piccola somma di denaro al gruppo. Poi, nell’agosto 2020, l’F.S.B. ha avvelenato Navalny con il Novichok, un’arma chimica. Doveva morire su un aereo. Ma il pilota ha effettuato un atterraggio di emergenza, i medici hanno somministrato i primi soccorsi essenziali e Yulia ha assunto il ruolo di supereroe, facendo pressione sulle autorità affinché le permettessero di portare Alexey in Germania per le cure. 

Dopo settimane di coma, Navalny è riemerso e ha collaborato con un altro investigatore, Christo Grozev, un giornalista bulgaro che allora lavorava con Bellingcat. Grozev ottenne le ricevute: i manifesti di volo che dimostravano che Navalny era stato seguito da un gruppo di agenti dell’F.S.B., alcuni dei quali erano anche chimici. Navalny ha fornito il tocco performativo. Chiamò al telefono i suoi aspiranti assassini e riuscì a ottenere da uno di loro una confessione senza malizia, completa di dettagli sul luogo in cui era stato messo il veleno: nell’area inguinale dei boxer di Navalny. La scena sarebbe poi stata inserita nel film “Navalny”, che ha vinto l’Oscar per il miglior documentario, ma, prima ancora, Navalny l’ha inserita nel proprio filmato made-for-YouTube, intitolato “Ho chiamato il mio assassino. Ha confessato”. Il film è stato pubblicato il 21 dicembre 2020. 

Un mese dopo, Navalny è tornato a Mosca. I suoi amici avevano cercato di dissuaderlo. Non voleva saperne di rimanere in esilio e diventare politicamente irrilevante. Si immaginava come il Nelson Mandela russo: sarebbe sopravvissuto al regno di Putin e sarebbe diventato presidente. Forse credeva che gli uomini contro cui stava combattendo fossero capaci di imbarazzo e non avrebbero osato ucciderlo dopo che lui avesse dimostrato che ci avevano provato. Nel corso degli anni, io e lui avevamo discusso sulla natura fondamentale di Putin e del suo regime: lui diceva che erano “delinquenti e ladri”; io dicevo che erano assassini e terroristi. Dopo che è uscito dal coma, gli ho chiesto se si fosse finalmente convinto che erano assassini. No, mi rispose. Uccidono per proteggere le loro ricchezze. Fondamentalmente, sono solo avidi. 

Aveva un’opinione troppo alta di loro. In realtà sono assassini. Venerdì in tutta la Russia la gente ha deposto fiori in memoria di Navalny. Nelle poche città in cui esistono monumenti commemorativi per le vittime del totalitarismo russo, questi monumenti sono diventati la meta. La polizia ha interrotto i raduni, gettato i fiori e trattenuto i giornalisti. 

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